Gehirn-scan-Studien liefern Anhaltspunkte darüber, wie das Gerät verbessert die depression

Seit fast einem Jahrzehnt, haben die ärzte verwendet einen implantierten elektronischen stimulator zur Behandlung von schweren Depressionen bei Menschen, die reagieren nicht auf standard-Antidepressivum-Therapie.

Nun, vorläufig Gehirn-scan-Studien, die von Forschern an der Washington University School of Medicine in St. Louis zu Beginn zeigen die Prozesse, die im Gehirn während der stimulation und möglicherweise bieten einige Hinweise über, wie das Gerät verbessert die depression. Sie fanden heraus, dass der vagus-Nerv-stimulation führt zu Veränderungen im Gehirn-Stoffwechsel Wochen oder sogar Monate, bevor die Patienten beginnen, sich besser zu fühlen.

Die Ergebnisse werden in einer kommenden Ausgabe der Zeitschrift Brain Stimulation und sind jetzt online verfügbar.

„Frühere Studien, die große zahlen von Menschen haben gezeigt, dass viele mit der Behandlung-resistenten depression zu verbessern, mit dem der vagus-Nerv-stimulation,“ sagt ersten Autor Charles R. Conway, MD, associate professor für Psychiatrie. „Aber wenig bekannt über, wie diese stimulation arbeitet, um depression zu lindern. Wir konzentrierten uns auf bestimmte Regionen des Gehirns bekannt zu sein verbunden mit Depressionen.“

Conway ‚ s team, gefolgt von 13 Menschen mit der Behandlung-resistenten depression. Ihre Symptome hatten sich nicht verbessert, nach vielen Monaten der Behandlung mit so viele wie fünf verschiedene Antidepressiva. Die meisten niedergedrückt worden war, für mindestens zwei Jahre, aber einige Patienten hatte, wurde klinisch depressiv seit mehr als 20 Jahren.

Alle Teilnehmer hatten eine Operation zum einfügen eines Geräts elektronisch zu stimulieren linken vagus-Nerv, der nach unten läuft die Seite des Körpers, vom Hirnstamm auf den Bauch. Einmal eingeschaltet, das Gerät liefert ein 30-Sekunden-elektronischer Impulse an den Vagusnerv alle fünf Minuten.

Für die Feststellung der Art der Behandlung die Auswirkungen auf die Aktivität des Gehirns, die Forscher durchgeführt Positronen-emissions-Tomographie (PET) – Bildgebung des Gehirns vor Beginn der stimulation, und wieder drei und 12 Monate nach der stimulation begonnen hatte.

Schließlich, neun der 13 Patienten erlebten Verbesserungen in der depression mit der Behandlung. Doch in den meisten Fällen dauerte es mehrere Monate zur Verbesserung auftreten.

Bemerkenswert ist, dass diejenigen, die geantwortet, die scans zeigten deutliche Veränderungen im Gehirn-Stoffwechsel folgenden drei Monate der stimulation, die in der Regel vorangestellt Verbesserungen in den Symptomen der depression, die durch mehrere Monate.

„Wir sahen sehr große Veränderungen im Gehirn-Stoffwechsel auftreten, die weit im Voraus von jeder Verbesserung in der Stimmung,“ Conway sagt. „Es ist fast so, als wenn es einen adaptiven Prozess, der Auftritt. Zunächst beginnt das Gehirn anders funktionieren. Dann, die Stimmung des Patienten beginnt zu verbessern.“

Obwohl die Patienten blieben auf Antidepressiva für mehrere Monate nach Ihrer Stimulatoren implantiert wurden, Conway sagt, viele von denen, die geantwortet haben, um das Gerät schließlich in der Lage waren, die Einnahme von Medikamenten.

„Manchmal sind die Antidepressiva, die Arbeit im Konzert mit dem stimulator, aber es scheint uns, dass, wenn die Menschen besser werden, ist es die vagus-Nerv-stimulator, die schweres heben,“ Conway erklärt. „Stimulation scheint verantwortlich zu sein für die meisten der Verbesserung, die wir sehen.“

Darüber hinaus werden die PET-scans zeigten, dass die Strukturen, die tiefer im Gehirn auch zu ändern beginnen einige Monate nach stimulation der Nerven beginnt. Viele dieser Strukturen haben hohe Konzentrationen von Gehirnzellen, die Dopamin freisetzen, ein neurotransmitter, der hilft bei der Kontrolle das Gehirn die Belohnungs-und lustzentren und auch hilft bei der Regulierung emotionaler Reaktionen.

Es gibt einen Konsens bilden unter Depressionen Forscher, dass Probleme in der Dopamin-Signalwege kann besonders wichtig in der Behandlung-resistenten depression, nach Conway. Und er sagt, die Feststellung, dass der vagus-Nerv-Stimulatoren zu beeinflussen, die Wege kann erklären, warum die Therapie helfen kann und warum, wenn es funktioniert, seine Auswirkungen sind nicht vergänglich. Patienten, die reagieren, um vagus-Nerv-stimulation tendenziell besser und bleiben besser.

„Wir vermuten, dass etwas bedeutendes sein musste, die in das Gehirn, und unsere Forschung scheint zu belegen“, sagt er.

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